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Villa Marina Lodge – Playa Venao Panama

Playa Venao Slow Journeys

Pour vous évader des masses touristiques et profiter de plein fouet d’une ambiance purement « surf », Playa Venao est probablement l’une des destinations encore « niche » du Panama (attention, plus pour très longtemps)! Pour poser bagages et visiter ce petit bout de la côte pacifique, nous avons jeté notre dévolu sur Villa Marina, une oasis « slow », plantée dans un ravissant jardin tropical.

Y accéder. Pour vous rendre à Playa Venao, vous pouvez sillonner les routes ou naviguer en mer, mais nous vous recommandons vivement de prendre les voies aériennes, de Panama City jusqu’à Pedasí. Assis derrière les pilotes dans un tout un petit avion de la compagnie aérienne Air Panama, ce vol prend des allures de tour privé, avec quelques surprises à la clé. Effectivement, ne vous étonnez pas si au milieu du voyage, les pilotes décident d’atterrir pour quelques minutes sur une petite île pour décharger quelques pommes de terre et carottes avant de mieux redécoller. L’expérience est assez unique en soi, surtout lorsqu’elle s’accompagne de vues imprenables sur Panama City et sur les archipels panaméens. L’aéroport de Pedasí, minuscule, est entouré de champs peuplés de vaches. Prenez donc bien soin de réserver un taxi à l’avance, ou avec un peu de chance, un local vous emmènera à Pedasí d’où vous pourrez prendre un bus. Une fois arrivé à Playa Venao, prenez le temps de méditer devant l’immense plage de sable doré et argent presque vierge, les rouleaux de l’océan pacifique et le bal des surfeurs.

DSC00700S’installer. À moins de 30 minutes en taxi de l’aéroport, Villa Marina Lodge charme du premier coup d’œil. Avec un grand patio ombragé, une piscine sculptée dans la pierre, une fontaine au doux clapotis et le bruit des vagues en arrière son, le lodge se divise en neuf chambres confortables et toutes équipées. La décoration conjugue habilement le design authentique panaméen « rancho » et l’ambiance « laid back » d’une maison de plage. Parmi les services proposés, le dîner, que l’on prend en terrasse face aux palmiers du jardin, est un must, tout comme la Margarita on the rocks bien fraîche que l’on sirotera sur un transat, au bord de la piscine. Si vous décidez de quitter votre hamac et votre livre pour la journée, Villa Marina peut vous réserver une escapade à cheval sur la plage ou un tour en bateau pour pêcher. Philippe, l’adorable gérant de l’hôtel, s’occupe de tout, et vous conseillera merveilleusement sur les activités locales à faire dans le coin.

Playa Venao Panama Slow Journeys Magazine
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Playa Venao_Slow_Journeys_Magazine_8Manger. Villa Marina propose un excellent menu, concocté par un chef panaméen qui travaille avec des produits frais provenant des villages voisins. Notre conseil : commandez le steak de thon, à peine cuit. C’est de loin, l’un des meilleurs poissons que vous aurez l’occasion de manger. Pas étonnant lorsque l’on sait que la Península de Azuero est surnommée la « Costa de Tuna» et abrite en abondance de nombreuses espèces de poissons. Pour le petit déjeuner (inclus), commencez la journée avec un jus de fruits pressé bien frais et un café noir intense.

Playa Venao_Slow_Journeys_Magazine_10Visiter. Villa Marina est également un lieu de choix pour partir à la découverte des autres trésors de Playa Venao. Le surf est une institution et de nombreux cours sont proposés par les quelques hôtels et écoles le long de la plage.

Playa Venao_Slow_Journeys_Magazine_22On choisit Dojo Venao pour son esprit familial tandis que l’auberge de jeunesse Selina Hostel Surf School offre une ambiance « young & cool ». Si vous ne surfez pas et voulez simplement nager dans des eaux moins mouvementées, rendez-vous à Playita Resort ($2,50 l’entrée, après négociation). Envie d’une balade? Empruntez les sentiers d’Eco Venao, un site naturel écoresponsable, avec pour destination, une charmante petite cascade. À la nuit tombée vous pourrez même y entendre, et peut-être rencontrer, des singes hurleurs.

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Playa Venao_Slow_Journeys_Magazine_18Profiter. Le plus beau moment de la journée est inévitablement le coucher du soleil. El Sitio Restaurant, bar and lounge doit impérativement se retrouver sur votre liste. Une bière Atlas ou un cocktail à la main, installez-vous confortablement dans l’un des canapés de plage disposés çà et là et profitez du spectacle époustouflant des surfeurs glissants sur les vagues sur une toile de fond lumineuse, presque dorée. Marchez ensuite jusqu’à l’auberge de jeunesse Selina pour un délicieux dîner sur le pouce et bon marché, dans une ambiance très conviviale.

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IMG_6723Explorer. Pour un goût de caraïbes en plein milieu de l’océan pacifique, réservez un tour sur les îles Iguana et Coiba, toutes deux protégées et domicile de petites tortues, du mois d’août au mois d’octobre.

Playa Venao Slow JourneysRéservation et information: http://en.villamarinalodge.com/

À partir de $125 la nuit (haute saison).

Notez que Playa Venao suscite actuellement l’intérêt de plusieurs projets immobiliers. Si vous souhaitez vivre cette ambiance locale et authentique, n’attendez pas trop avant d’organiser votre voyage.

Crédits photo : Livia, Laure, Selina Hostel, El Sitio Hostel.

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1 Comment

  • Reply
    Eclypse de Mar – Bocas Del Toro | Slow Journeys I Magazine sur le Slow Travel
    mai 25, 2016 at 2:40

    […] à la Selina (dont nous avions déjà mentionné l’ambiance sans pareille lors de notre escale à Playa Venao) ou encore au Book Store. Pour une vibe beaucoup plus locale, filez à La Cabana où vous ne verrez […]

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