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Eclypse de Mar – Bocas Del Toro, Panama

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Depuis l’avion, l’archipel de Bocas Del Toro a des allures de paradis. De jolies formes ovales en dégradé de bleu turquoise se dessinent dans la mer, invitant plus que jamais aux escapades en bateau. D’en haut, on devine déjà la luxuriance de la nature, la végétation touffue et la faune qui y vit paisiblement. Première étape : le très bel Eco-Resort Eclypse de Mar, un lodge sur pilotis, combinant luxe et écoresponsabilité sur l’île Bastimentos.

Y ACCÉDER

Depuis l’aéroport, marchez jusqu’au port de Bocas (environ 7 blocs, soit 10 minutes à pieds) ou prenez un taxi pour environ 5 $ par personne. N’oubliez pas que vous vous trouvez dans la région la plus touristique du Panama, alors à l’embarcation, n’acceptez pas le premier prix. Les tarifs diffèrent selon l’emplacement des hôtels sur les îles, prenez donc bien soin de vous renseigner avant. Dans notre cas, la moyenne touristique était de 5 $ pour un aller simple, mais on nous en a demandé évidemment le double. Négociez, toujours! Après quelques minutes de débat (on ne vous dira certainement pas oui tout de suite), le marché est conclu, et nous apercevons au loin depuis notre petit bateau à moteur, les jolis cabanons orangés d’Eclypse de Mar. Quelques minutes plus tard nous posons enfin pied dans cet éden au ras de l’eau et faisons la connaissance de Fernanda, gérante de l’hôtel.

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POSER BAGAGE

Malena et Leonardo, Argentins d’origine, sont arrivés il y a 12 ans sur l’île Bastimentos. Amoureux profonds de la nature, ils ont commencé à bâtir une réserve naturelle, pour préserver la biodiversité incroyable de Bocas. Le résultat? Une sorte de jardin d’éden luxuriant et coloré dans lequel on croise des paresseux, des iguanes, des petits alligators, des grenouilles de toutes les couleurs et une multitude d’oiseaux tropicaux, le tout dans un décor de plantes aquatiques et terrestres paradisiaque.

alligator eclypse de mar bocas reserve naturelle eclypse de mareclyspse de mar reserve naturelleQuelques années plus tard, ils se lancent dans la construction de l’Eco-Resort Eclypse de Mar. C’est en 2014 que le dernier bungalow voit le jour : au total, sept petites villas et quelques chambres, délicieusement décorées par Malena – dont de très jolis coussins provenant des îles San Blas – s’inspirant de la vibe des caraïbes. Un côté à la fois laid back, rustique et marin pour une expérience purement intime.

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Véritables petites suites privées, on tombe immédiatement sous le charme de ces maisonnettes luxueuses, équipées d’un lit king à baldaquin, et cerise sur le gâteau, dotées d’un balcon privé avec chaises longues et vue à 180 degrés sur la mer. Sur les étagères, sont disposés çà et là de beaux coquillages blancs, des bouteilles de tailles variées en verre blanc ou transparent, des masques africains sont suspendus au mur et de jolis bouquets de fleurs ornent les coins.

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Tout dans ce boutique-hôtel appelle à l’éco-responsabilité chic et design : les matériaux utilisés sont locaux; l’eau, puisant dans la réserve naturelle d’Eclypse de Mar, est filtrée et donc potable; l’électricité provenant de panneaux solaires ne se met en marche qu’à partir de 18h jusqu’à 8h30 et le recyclage est un mode de vie. « Par exemple, les bouteilles d’eau en plastique sont recyclées pour accueillir un potager organique dans la réserve naturelle, sinon les crabes mangent tout » nous explique Fernanda. Et la liste des bonnes pratiques de l’hôtel est encore longue.

MANGER

Le restaurant de l’hôtel, sublime espace sur pilotis à ciel ouvert et vue sur mer, appelle au plaisir et à la détente absolue. On retrouve encore ces touches décoratives caribéennes composées de gros coquillages blancs posés à même le sol ou accrochés en guirlande, ainsi que des petites lanternes suspendues. Un tableau Pinterest? On n’en est pas loin.

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Une fois de plus, on cuisine local et éthique. « Souvent, Malena achète aux locaux des homards. Elle a pour habitude de tous les prendre pour pouvoir relâcher les plus petits et les femelles en mer. » Les plats cuisinés par des femmes de Bastimentos y sont sublimes. On garde un excellent souvenir du poisson très frais servi dans une sauce « maison » caribéenne parfaitement épicée et parfumée. Au matin, on nous apporte un copieux petit déjeuner au lit (inclus dans le prix de la chambre) que l’on déguste sur le balcon privé au rythme du clapotis de l’eau.

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L’île de Bastimentos est la plus locale et écoresponsable de l’archipel de Bocas Del Toro. Parmi les adresses préférées de Fernanda pour manger, on note Alvin and Kecha, un restaurant très agréable sur l’eau et soucieux de l’environnement. Pour sortir, elle nous conseille de partir explorer la vie nocturne de Isla Colon, l’île la plus touristique de Bocas. Les touristes et les locaux se retrouvent notamment au Barco Hundido, au bar Iguana, à la Selina (dont nous avions déjà mentionné l’ambiance sans pareille lors de notre escale à Playa Venao) ou encore au Book Store. Pour une vibe beaucoup plus locale, filez à La Cabana où vous ne verrez pas un touriste.

Bocas del toro panama

VISITER

Lors d’une promenade sur l’île Bastimentos, après une petite montée de 15 minutes, nous avons eu un coup de cœur absolu pour l’éco-lodge Up in the Hill. Adoptant plusieurs chapeaux – ferme organique spécialisée dans le cacao, café et boutique écolo – cette magnifique maison à l’allure sauvage, construite des propres mains du propriétaire (un autre argentin), offre une pause dans un environnement naturel magnifique.

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On se désaltère d’un chocolat chaud amer, on chine des produits de beauté faits à la main ou des illustrations locales et on s’amuse à repérer les « red frogs » dissimulées un peu partout dans les plantes tropicales. Quel paradis! Les courageux pourront ensuite emprunter un sentier vers Wizard Beach, un spot de surfeurs préservé et d’une grande beauté. Attention, il est très dangereux de nager dans ces eaux mouvementées. Sinon, retour à la case départ avec un arrêt obligé au « Coco Hill », un autre eco-lodge qui se fond dans la jungle et dont le restaurant confidentiel se spécialise dans la cuisine végétarienne et locale.

Enfin pour explorer plus globalement l’archipel, réservez un tour de bateau (35 $ par personne) et voguez jusqu’à la Bahia de los Delfines où vous aurez sûrement la chance de croiser un dauphin qui entreprendra une course avec votre bateau. Cap ensuite sur deux îles sauvages situées dans le parc marin de Bastimentos : Zapatillas keys. Au choix, vous pourrez paresser sur la plage ou partir à la recherche des nombreux oiseaux qui peuplent l’île. Pendant la basse saison, on pourrait presque se vanter d’avoir vécu une aventure « Robinson Crusoé ».

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Réservation et information : Eclypse de Mar.

À partir de 260 $ par nuit pour un Honeymoon Bungalow Suite, avec petit déjeuner continental, cocktail de bienvenue, wifi, location d’équipement de plongée masque et tuba et accès aux kayaks pour découvrir la réserve naturelle d’Eclypse de Mar.

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Crédits photo : Laure et Livia.

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2 Comments

  • Reply
    Tesoro Escondido – Bocas del Toro, Panama | Slow Journeys I Magazine sur le Slow Travel
    septembre 23, 2016 at 11:52

    […] vous avoir emmené sur Isla Bastimentos, direction Isla Colon, à la découverte d’un vrai spot de surfeur. C’est à l’éco-lodge […]

  • Reply
    Guide de voyage : l’archipel de Bocas del Toro au Panama | Une parisienne à Montréal
    janvier 4, 2017 at 5:38

    […] album souvenir sur le blogue d’Air Transat. Découvrez également les sublimes écolodges Eclypse de Mar et Tesoro Escondido sur Slow […]

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